domingo, 31 de mayo de 2015

Siglo XIX - María Firmina dos Reis

     Breve Biografía de María Firmina dos Reis                             

María Firmina dos Reis nació en 1825 en San Luis, capital del estado de Maranhäo, al norte de Brasil. Educadora y escritora, considerada la primera novelista del país

Hija bastarda de una mulata, en 1830 María Firmina se trasladó a Viamäo, en el estado de Rio Grande do Sul, donde vivía con una tía materna de buena posición económica. En 1847 a los 22 años se graduó de maestra y ganó un concursó público para la Cátedra de Educación Primaria, ejerciendo en la localidad de San José de Guimaraes, desde 1847 a 1881. Negra, mujer. bastarda y pobre, sufrió discriminación por los prejuicios de la época.

Alternaba la docencia con la escritura, colaborando en revistas literarias, publicó varios poemas y cuentos; en 1859 apareció el libro “Úrsula”, bajo el seudónimo de “Una Maranhense” ya que como mujer, en la sociedad patriarcal y esclavista brasileña, no podía permitirse poner su nombre como autora. Fue la primera novela abolicionista escrita por una mujer negra y transgresora en Brasil. Aunque es una novela romántica, hay una fuerte denuncia política y social, que aborda la esclavitud desde el punto de vista de los esclavos. Fue tal el éxito de la obra que consagró a María Firmina como escritora. 

Años más tarde, en los primeros años de la década de 1880 fundó la primera escuela mixta y gratuita del Estado. Luchadora incansable por la educación y mejores condiciones para los negros y las mujeres, tres años después debió cerrar la escuela debido al escándalo en Maranhäo, por poner en la misma aula varones y niñas. 

Publicó un libro de poemas y luego en 1887 apareció el libro “El Esclavo”, publicado en el Semanario Maranhäo, durante el apogeo de la campaña abolicionista. Ha realizado varias composiciones musicales, como letra y música de “Rosinha", vals, “Oda a la juventud” y en 1889 María Firmina también compuso la letra y música del “Himno de la Liberación de los Esclavos”.

María Firmina dos Reis murió a los 92 años, pobre, ciega y olvidada en 1917 en la ciudad de Guimaraes. 

En 1975 el escritor e investigador José Nascimento Morais Hijo (1922-2009) descubrió en el Semanario Maranhäo la obra “Úrsula” y promovió su publicación junto al libro de poemas “Cantos por el mar” (1976). Como homenaje Nascimento Morais Hijo escribió la primera biografía de la escritora “María Firmina: Fragmentos de una vida”

domingo, 10 de mayo de 2015

Siglo XX - Susana Baca

Breve Biografía de Susana Baca        
                                       
Susana Esther Baca de la Colina nació en 1944 en Lima, Perú.
Cantante, compositora, educadora e investigadora de la música y ritmos afroperuanos. 

Nació en un pueblo de pescadores en Chorrillos, en Lima, dentro de una familia humilde y amante de la música afroperuana: su padre era guitarrista, su madre bailarina, su tías cantaban y junto a sus primos fueron los creadores del grupo Perú Negro, conjunto de gran prestigio internacional que preserva la cultura del negro en Perú. Influenciada por su familia, Susana aprendió a cantar y bailar desde muy chica, pero las palabras de su madre: “Eres negra, eres pobre, tienes que estudiar”, la convencieron para ir a la Universidad. Estudió música y formó un grupo que combinaba música y poesía local. Susana estudió pedagogía en la Universidad Enrique Guzmán y Valle, “La Cantuta”, donde se graduó en 1968. 

Por medio de becas, pudo investigar las raíces de la tradición musical peruana y la historia étnica de los afroperuanos, en el Instituto de Arte Moderno de Perú y en el Instituto Nacional de Cultura Peruana. En 1971 se presentó por primera vez ante el público en el Festival Internacional de Agua Dulce, en Lima y obtuvo el Primer Premio a la Mejor Intérprete. 

El primer disco que grabó fue editado en 1987 y se llamó “Poesía y canto negro”; ese mismo año fue nombrada Embajadora Cultural de Buena Voluntad por la UNICEF. Siguió “Vestida de Vida, Canto Negro de las Américas” (1991), “Fuego y Agua” (1992), “Eco de Sombras” (2000). Ganó el Grammy Latino 2002 al mejor álbum folclórico llamado “Lamento negro”, donde ofreció un variado repertorio de canciones de raíz negra junto a la interpretación de poemas del Perú y Latinoamérica.

Con su potente y expresiva voz, transmitiendo calidez y emociones, Susana se ha presentado en numerosos conciertos en los teatros más importantes del mundo; ha participado en festivales y ha realizado más de ochenta giras internacionales. Ha comentado que “cantar música negra es algo mágico” y se presenta descalza en los conciertos porque “le da la sensación de volar”

Continuó los pasos de su amiga Chabuca Granda  para estudiar y recuperar la música y los distintos ritmos afroperuanos. Junto a su esposo el sociólogo boliviano Ricardo Pereira ha recorrido la costa peruana buscando testimonios y documentos de los negros que llegaron como esclavos en la época colonial. Tanto los negros como los indígenas fueron pueblos discriminados, menospreciados por su color de piel y sus costumbres. Con tenacidad y constancia, tras once años de labor, Susana plasmó su experiencia: la música, la poesía, la danza y la cocina tradicional como manifestación cultural de la comunidad negra, en el libro “Del fuego y del agua” publicado en 1992. Tres años después el matrimonio fundó el Instituto Negro Continuo con el fin de preservar la música y la tradición afroperuana.                                                 

Talentosa y generosa, con pasión y vitalidad, Susana realiza también una gran Obra Social y Cultural en el Centro Cultural de Santa Bárbara, en San Luis de Cañete, al sur de Lima. Alli se enseña a los jóvenes de escasos recursos económicos artes plásticas, música, el uso de una biblioteca y se les da charlas sobre identidad cultural. También fundó en Perú, un Museo de la Memoria Afrodescendiente

Aunque estuvo apenas 130 días en el 2011, como Ministra de Cultura, Susana logró la reglamentación de la Ley de Consulta, que otorga a los pueblos indígenas, amazónicos y afroperuanos el derecho a intervenir en las decisiones; la Ley del Artista para que tengan seguro social y asistencia médica; la Ley de Cultura para preservar los monumentos arqueológicos de la nación. Representó a Perú cuando viajó a Bahía, Brasil, en un encuentro de todos los países de América en contra de la discriminación racial. 

La diva negra del Perú – como la llaman - Susana Baca es una activa luchadora y un exponente internacional por la difusión e integración de la música y la cultura negra; por su trabajo ha recibido numerosos reconocimientos. Recibió en 2009 el Doctorado Honoris Causa de la misma institución en la que se graduó. Obtuvo el segundo trofeo Grammy Latino a la Mejor Grabación del Año y Canción del Año 2011 con el tema “Latinoamericana” del dúo portorriqueño Calle 13. La  Orden de las Artes y las Letras que Francia le otorgó.

Demostrando una gran capacidad como cantante, Susana lanzó su último disco “Afrodiáspora” (2012) donde interpreta distintos géneros musicales: baladas, cumbias, jazz, ritmos jarochos (de la ciudad de Veracruz, México), sonidos del nordeste del Brasil con los tambores rituales del candomblé y el soul estadounidense. 

En marzo de 2015 la artista peruana se presentó en el Teatro Solís de Montevideo, Uruguay, a presentar su “Afrodiáspora” y supo deleitarnos con su refinado virtuosismo.

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